SpaceX龍飛船與空間站對接 四名宇航員駐留6個月

SpaceX龍飛船與空間站對接 四名宇航員駐留6個月

在從美國佛羅里達發射升空20多個小時之後,SpaceX的載人龍飛船終於與國際空間站成功對接。此次發射標誌着載人龍飛船開始執行長期載人任務,在接下來的幾年裏,這款航天器將定期爲NASA執行接送宇航員任務。

NASA宇航員邁克·霍普金斯(Mike Hopkins)、維克多·格洛弗(Victor Glover)、香農·沃克(Shannon Walker)以及日本宇航員野口宗一(Soichi Noguchi),參與了這次名爲Crew-1的載人飛行任務。他們搭乘的飛船已經與國際空間站外部的一個開放端口成功對接。

載人龍飛船使用成套的傳感器和攝像頭,可以在不需要宇航員干預的情況下自動完成與國際空間站對接。不過,如果有必要,宇航員可以通過載人龍飛船的觸摸屏控制來接管這個過程。

任務指令長霍普金斯在對接成功後表示:“幹得好,正好在中間。SpaceX和NASA,恭喜你們!這是從佛羅里達海岸到國際空間站載人飛行的新紀元。”

與國際空間站對接後,四名宇航員需要先留在載人龍飛船上1個小時左右,因爲空間站上的宇航員要檢查飛船是否存在泄漏問題。然後,他們打開飛船的艙口,歡迎這些新成員到達空間站。

目前空間站上駐留有三人,分別是NASA宇航員凱特·魯賓斯(Kate Rubins),以及俄羅斯宇航員謝爾蓋·雷日科夫(Sergey Ryzhikov)、謝爾蓋·庫德-斯維爾奇科夫(Sergey Kud-Sverchkov)。他們是10月中旬乘坐俄羅斯聯盟號飛船到達空間站的。

Crew-1團隊計劃在接下來的六個月裏駐留在空間站上,最終在2021年春天搭乘載人龍飛船返回地球。這是一次長期的太空旅行,將來每隔六個月左右都會有四名宇航員搭乘載人龍飛船前往空間站,這有助於保持空間站上持續有人駐留。事實上,就在Crew-1宇航員升空之前,另外四名宇航員已經在準備執行所謂的Crew-2任務。

作爲NASA“商業宇航員計劃”的一部分,每年數次將四人一組的宇航員送入太空正是SpaceX研發載人龍飛船的初衷。NASA希望委託私人公司建造和運營飛行硬件,併爲其宇航員提供往返於國際空間站服務。經過6年的發展,SpaceX終於在今年5月份將首批人類乘客、NASA宇航員鮑勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫爾利(Doug Hurley)送上了載人龍飛船,並前往國際空間站。但那只是載人龍飛船的最終演示任務,而這次纔是該飛船的首次商業載人飛行。


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這是一項顯著的成就,同時這項任務還將跨越許多其他關鍵里程碑。比如,這是NASA的國際合作夥伴之一、日本宇航員野口宗一首次乘坐美國私人航天器進入軌道。沃克是乘坐載人龍飛船的首位女性宇航員,格洛弗是長期駐留國際空間站上的首位黑人宇航員。雖然此前也有其他黑人宇航員到達過空間站,但格洛弗卻是首位長期駐留在此的人。

另外,這也是首次有七人同時在國際空間站上共同生活、工作幾個月。在過去十年的大部分時間裏,NASA不得不依靠俄羅斯聯盟號飛船將宇航員送到空間站,該飛船每次只能搭載三名宇航員,這導致國際空間站上最多隻能同時駐留六人。但隨着載人龍飛船投入運營,它可以運送四人,現在空間站上也將增加一人,NASA希望這將幫助在接下來的六個月裏完成更多工作。

如果計劃進展順利,今後一段時間將有多艘載人和貨運龍飛船進入軌道。SpaceX總裁格溫·肖特維爾(Gwynne Shotwell)在最新發射後指出,該公司將在未來18個月內執行大約7次貨運或載人龍飛船任務。事實上,SpaceX在12月份就會發射貨運任務,這意味着很快應該會有兩艘龍飛船與國際空間站同時對接。肖特維爾說:“這項任務代表着SpaceX飛船將持續進入軌道,這無疑是人類航天新紀元的開始。” (小小)

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